Oamenii de stiinta transforma cablurile din fibra optica submarina in seismografe – I

Monitorizarea activitatii seismice in intreaga lume este o sarcina importanta, dar una care necesita ca echipamentul sa fie la locul pe care il masoara – dificil in mijlocul oceanului. Insa noile cercetari realizate de Berkeley ar putea transforma cablurile de fibra optica submarina existente intr-o retea de seismografe, creand o viziune globala fara precedent asupra miscarilor tectonice ale Pamantului.

Sismologii obtin aproape toate datele lor din instrumente de pe uscat, ceea ce inseamna ca majoritatea cunostintelor noastre despre activitatea seismica sunt limitate la o treime din suprafata planetei. Nici macar nu stim unde sunt toate problemele deoarece nu a existat niciun studiu exhaustiv sau monitorizare pe termen lung a fundului oceanic.

„Exista o nevoie uriasa de seismologie la mare”, a explicat autorul principal al studiului Nathaniel Lindsey intr-un comunicat de presa Berkeley. „Orice instrumente pe care le iei din ocean, chiar daca este doar pentru primii 50 de kilometri de la mal, va fi foarte util.”

Desigur, motivul pentru care nu am facut-o este pentru ca este foarte greu sa amplasam, sa mentinem si sa accesam instrumentele de precizie necesare lucrarilor seismice pe termen lung sub apa. Dar daca ar exista deja instrumente acolo, care abia asteapta sa profitam de ele? Aceasta este ideea pe care Lindsey si colegii sai o urmaresc in ceea ce priveste cablurile de fibra optica submarina.

Aceste cabluri transporta date pe distante lungi, uneori ca parte a coloanelor vertebrale ale internetului si, uneori, ca parte a retelelor private. Dar un lucru pe care il au in comun este ca folosesc lumina pentru a face acest lucru – lumina care se risipeste si se distorsioneaza daca cablul se schimba sau schimba orientarea.

Prin monitorizarea atenta a acestui fenomen „retroactiv” se poate vedea exact unde se indoaie cablul si in ce masura – uneori, in cateva nanometre. Asta inseamna ca cercetatorii pot observa un cablu pentru a afla sursa activitatii seismice cu un nivel extraordinar de precizie.

 

Fara comentarii

Leave a Reply