Adio, Kepler

Venerabil telescop al spatiului construit de NASA, intitulat Kepler, care a descoperit aproape 2700 de exoplaneta in sisteme de stele indepartate, a fost oficial retras dupa ce a ramas fara combustibil, a scris agentia spaniola. Cand a fost lansat in 2009, a fost echipat cu „cea mai mare camera digitala echipata pentru observatiile spatiului cosmic la acel moment”, scrie NASA, iar oamenii de stiinta de pe Pamant aveau foarte putine cunostinte despre planete dincolo de sistemul solar.

In ciuda unui sistem de directie defectuos si a scaderii nivelului de combustibil al hidrazinei, nave spatiale de 600 milioane de dolari au ramas in actiune timp de noua ani si 19 campanii de observare – mult mai lungi decat misiunea initiala de patru ani. Kepler asteapta acum o comanda candva in urmatoarele doua saptamani, care va dezactiva transmitatorul si alte instrumente. Dupa aceasta, se va deplasa in tacere intr-o orbita lasand in siguranta Pamantul (la o distanta de 94 milioane de mile).

Cercetatorii misiunii au fost ingrijorati de faptul ca nava spatiala a devenit iremediabil dupa defectiunea de directie din 2012, desi in cele din urma a venit cu o solutie ingenioasa in 2013, folosind presiunea generata de razele soarelui pentru a compensa o roata de reactie nereusita. Aceasta solutie nu a restabilit functionalitatea completa – Kepler ar putea ulterior sa se poata indrepta doar in jur de 83 de zile la un moment dat – dar a facut posibila inceperea unei alte etape de operatiuni.

De asemenea, a avut probleme cu unul dintre propulsoarele sale in perioada in care a inceput cea de-a 19-a campanie de observare la sfarsitul lunii august 2018 si a intrat in modul somn, desi NASA a reusit sa o aduca inapoi online in septembrie.

„Unul dintre cele opt bastoane a demonstrat performante nesigure, dar echipa a estimat ca pur si simplu indepartarea propulsorului de la utilizarea in timpul preciziei indicand arderile ar putea duce la performante acceptabile ale sistemului”, a declarat pentru SpaceNews luna trecuta Alison Hawkes, purtatoarea de cuvant a Centrului de Cercetare NASA Ames. „Ca urmare, schimbarile au fost facute si Campania 19 a fost, ca atare, in curs de dezvoltare.”

In ultimii luni, ambarcatiunea a fugit mai mult sau mai putin de fum. Potrivit Space.com, personalul misiunii a confirmat ca rezervele sale au fost cheltuite la doua saptamani in urma.

„Kepler a depasit cu exactitate toate asteptarile noastre si a pregatit calea pentru explorarea si cautarea vietii in sistemul solar si dincolo de el”, a spus Thomas Zurbuchen, administrator asociat al Directiei Mission Science din NASA, DC in declaratia NASA. „Nu numai ca ne-a aratat cat de multe planete ar putea fi acolo, a declansat un domeniu de cercetare complet nou si robust care a dus comunitatea stiintifica la rang de cinste. Descoperirea sa a aratat o noua lumina asupra locului nostru in univers si a luminat misterele si posibilitatile tantalizante printre stele „.

„Acum, datorita lui Kepler, ceea ce ne gandeam despre univers sa schimbat”, a declarat directorul diviziei de astrofizica a NASA, Paul Hertz. „Kepler a deschis poarta pentru explorarea cosmosului.”

Succesorul telescopului, cel mai puternic satelit tranzitoriu pentru tranzitul exoplanet (TESS), lansat in aprilie 2018 la bordul unei rachete SpaceX Falcon 9 si proiectat sa descopere peste 20.000 de noi exoplaneta. In cele din urma, TESS se va alatura Telescopului Spatial James Webb, care, desi este un fel de dezordine, se presupune ca va lansa in 2021.

La revedere, Kepler. Si, desi s-ar putea sa te plimbi in intuneric zeci de milioane de mile distanta de lumea de origine, ai aratat ca cosmosul nu poate fi atat de singur, iar contributiile tale nu vor fi uitate. Si cine stie? Poate intr-o zi, cineva va veni sa te gaseasca.

Fara comentarii

Leave a Reply